Rompehielos Simon Fraser

Dos semanas de éxtasis total

Unos días después de la boda, volamos a Miami, Florida, donde disfrutamos dos semanas de felicidad total. Aunque hizo buen tiempo las dos últimas semanas de noviembre de 1971, todavía estábamos en la temporada de huracanes. La tormenta tropical Laura dejó caer 830mm de lluvia al pasar por el oeste de Cuba, provocando la evacuación de 26.000 personas de sus hogares. En lugar de avanzar hacia los Estados Unidos en su habitual trayectoria curvada hacia el norte, hizo un pequeño giro en el Golfo de México y avanzó hacia el suroeste, llegando a Belice y desvaneciéndose el 22 de noviembre sobre el centro de Guatemala.

Durante nuestras dos semanas de vacaciones, fuimos invitados a visitar la Isla de Nassau en un tour de un día ya que nos querían vender condominios de un puerto de yates privado dragado, el paraíso místico de un marinero. Después de agotar todas las ideas imaginables de su bolsa de trucos, los vendedores se detuvieron de repente al oírnos hablar francés. Nuestro sueño de poseer un idílico propiedad frente al agua en las Islas del Caribe había desaparecido. Al parecer, querían venderlos exclusivamente a estadounidenses ricos, no los canadienses pobres y ciertamente no canadienses franceses. Aprovechamos la coyuntura ya que visitamos muchos lugares interesantes en la isla, comiendo en los bufés ofrecidos por los promotores. A última hora de la tarde, volamos a Miami y llegamos a nuestro motel, después de pasar un día agradable sin gastar un centavo.

Cuando llegamos a casa a principios de diciembre, un telegrama me estaba esperando. La Guardia Costera canadiense necesitaba un oficial de comunicaciones a bordo del rompehielos Simon Frazer durante la Navidad, mientras el oficial permanente estaba de vacaciones.

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Al investigar, me enteré de que fue construido en el muelle seco de Burrard en Vancouver, Colombia Británica, en 1960, como buque para mantener las boyas y balizas operadas por la Guardia Costera canadiense, de 1.353 toneladas brutas y un tripulación de 24 personas. En 1986, fue modernizado en el astillero Versatile Marine en Montreal, Quebec. En 2000 escoltó al buque de patrulla Nadon por las heladas aguas del Paso Noroeste, recreando el histórico tránsito del buque de la Royal Canadian Mounted Police St. Roch en 1940-42. Desmantelado poco después, fue vendió para convertirlo en un yate y un barco de la carta en Italia, y la última vez que oí hablar de él, todavía estaba en un dique seco en Livorno, Italia en conversión.

Honestamente, no había mucho que escribir sobre mi estancia a bordo del rompehielos Simon Frazer. Estábamos en espera para prestar asistencia a cualquier situación de SOLAS (Seguridad de la Vida en el Mar). Eso significaba que estuvimos amarrados al muelle de la Guardia Costera durante las cinco semanas que estuve a bordo. Desafortunadamente, ningún barco en la zona requirió asistencia, así que lo más que hice fue jugar a las cartas con la tripulación para pasar el tiempo.

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